Гигантский кровопийца

Комментарий: Прекрасен летний день на природе, но бывают и неприятные моменты, один из которых - кровососущие насекомые. Под сенью леса главную проблему представляют комары; на более открытом месте нас атакуют слепни. Особенно много их там, где выпасают скот.
Добираясь из Новогорбово к озеру Глубокому, мне пришлось постоянно отмахиваться от этих назойливых кусачих мух - маленьких и побольше, разных видов, размеров и расцветок. Где-то на полпути деревья вокруг дороги расступаются, образуя небольшую полянку со множеством ярких цветов, что манят бабочек, жуков-усачей, стрекоз и других насекомых - одним словом, рай для натуралиста. Но стоило остановиться, сосредоточившись на фотографии, как двукрылые кровососы набросились с удвоенной силой - жаля руки, держащие камеру, постоянно сбивая фокус...
Вдруг, с басовитым гудением мимо пронеслось громадное насекомое, описало круг и уселось на мои, видавшие виды, брюки. Как выяснилось позже, это был бычий слепень (Tabanus bovinus). Гигантский кровопийца размером с шершня, способный своим хоботком пронзить даже брезент и выпить до 200 мг крови, как 70 комаров! Когда-то, во время сплава по Подкаменной Тунгуске, мне довелось, в буквальном смысле, на своей шкуре испытать эти укусы. Ощущение, скажу вам, настолько "острое", что может заставить вскрикнуть от боли и даже выронить из рук весло!
Но, прежде чем прогнать непрошенного гостя, я постарался сделать его портрет, обратив внимание на огромные, оливково-бронзовые с металлическим отливом, фасеточные глаза насекомого.
Как известно, кровь пьют только самки слепней и только тогда, когда наступает пора откладывать яйца (также заведено у комаров и многих других кровососущих насекомых); самцы питаются нектаром и соком растений. Уже через трое суток кровь в организме самки полностью переваривается, яйца вызревают, осуществляется их кладка, а слепень полностью готов к очередному «кровавому пиршеству» и очередному вынашиванию следующих яиц. Особенность многократно пить кровь делает слепней опасными переносчиками инфекционных заболеваний - хуже того, зачастую эти насекомые не брезгуют утолить свой аппетит за счёт трупов животных вскоре после их гибели.
По поводу происхождения слова «слепень» есть две основные версии. Одна из них состоит в том, что во время питья крови самка слепня как бы впадает в оцепенение, не обращая внимания на всё, что происходит вокруг, словно слепнет. Другая версия: несмотря на великолепное зрение, слепни часто ошибаются, выбирая себе жертву - преследуют движущиеся автомобили и речные суда, бьются о стёкла и массово гибнут.
Прочитал, что "слепни не воспринимают и даже боятся объектов с полосатой расцветкой; возможно, поэтому от их атак практически не страдают зебры". Как-то не верится, скажу я вам - данное фото слепня, сидящего на полосатых штанах, полностью опровергает подобные "теории". Зебры же, наверняка, обладают аутентичными репеллентами - их собственный запах отпугивает мух-кровососов.
И последнее: слепней часто называют "оводами", путая этих насекомых, относящихся к разным семействам отряда двукрылых. Во многих источниках даже в качестве изображения овода ошибочно фигурируют фотографии слепней. Но овод - гораздо более опасное насекомое: он не пьёт кровь, но может откладывать яйца на кожу животных, в том числе, человека - и развивающиеся личинки способны причинить серьёзный вред своей жертве.
В любом случае, мухи нам не друзья - кусачие или нет, лучше держаться от них подальше. Плотная, закрывающая всё тело одежда, репелленты, а главное - бдительность, помогут нам в этом.

Место и время съёмки: Московская область, Рузский район. Дорога на озеро Глубокое, около 3 км к северо-востоку от деревни Новогорбово.
2 августа 2017 года.

Фототехника: Canon PowerShot SX60 HS; макроконвертер Raynox DCR-250. Естественное освещение.